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Estados Unidos tiene una clase dominante, y los estadounidenses deben hacerle frente

Written by Debate Plural

Bernie Sanders (The Guardian, 2-9-22)

En el año 2022, tres multimillonarios poseen más riqueza que la mitad inferior de la sociedad estadounidense: 160 millones de estadounidenses. esto es insostenible.

Seamos claros. Los problemas económicos y políticos más importantes que enfrenta este país son los extraordinarios niveles de desigualdad de ingresos y riqueza, la creciente concentración de la propiedad, el declive a largo plazo de la clase media estadounidense y la evolución de este país hacia la oligarquía.

Sabemos cuán importantes son estos temas porque nuestra clase dominante trabaja horas extras para evitar que se discutan seriamente. Apenas se mencionan en los pasillos del Congreso, donde la mayoría de los miembros dependen de las contribuciones de campaña de los ricos y sus Super Pacs. Son poco discutidos en los medios corporativos, en los que un puñado de conglomerados determinan lo que vemos, oímos y discutimos.

Entonces, ¿Qué está pasando?

Ahora tenemos más desigualdad de ingresos y riqueza que en cualquier otro momento de los últimos cien años. En el año 2022, tres multimillonarios poseen más riqueza que la mitad inferior de la sociedad estadounidense: 160 millones de estadounidenses. Hoy en día, el 45 % de todos los nuevos ingresos va al 1 % superior, y los directores ejecutivos de las grandes corporaciones ganan 350 veces lo que ganan sus trabajadores.

Mientras tanto, a medida que los muy ricos se vuelven mucho más ricos, las familias trabajadoras continúan luchando. Increíblemente, a pesar de los enormes aumentos en la productividad de los trabajadores, los salarios (que representan la inflación real) son más bajos hoy que hace casi 50 años. Cuando era niño, la mayoría de las familias podían ser mantenidas por un sostén de familia. Ahora, una abrumadora mayoría de los hogares necesitan dos cheques de pago para sobrevivir.

Hoy, la mitad de nuestra gente vive de cheque en cheque y millones luchan con salarios de hambre. A pesar de toda una vida de trabajo, la mitad de los estadounidenses mayores no tienen ahorros ni idea de cómo podrán jubilarse con dignidad, mientras que el 55 % de las personas mayores intentan sobrevivir con un ingreso de menos de $25,000 al año.

Desde 1975, ha habido una redistribución masiva de la riqueza en Estados Unidos que ha ido exactamente en la dirección equivocada. Durante los últimos 47 años, según Rand Corporation, se han redistribuido 50 billones de dólares en riqueza desde el 90 % inferior de la sociedad estadounidense hasta el 1 % superior, principalmente porque un porcentaje cada vez mayor de las ganancias corporativas ha estado fluyendo hacia las carteras de acciones de los ricos y poderosos.

Durante esta terrible pandemia, cuando miles de trabajadores esenciales murieron haciendo su trabajo, unos 700 multimillonarios en Estados Unidos se enriquecieron en casi 2 billones de dólares. Hoy, mientras la clase obrera se queda cada vez más rezagada, multimillonarios como Elon Musk, Jeff Bezos y Richard Branson viajan en cohetes al espacio exterior, compran superyates de 500 millones de dólares y viven en mansiones con 25 baños.

Lamentablemente, ahora tenemos la tasa más alta de pobreza infantil de casi todas las naciones desarrolladas de la Tierra y millones de niños, desproporcionadamente negros y morenos, enfrentan inseguridad alimentaria. Si bien los psicólogos nos dicen que los primeros cuatro años son los más importantes para el desarrollo humano, nuestro sistema de cuidado infantil es en gran medida disfuncional, con un número inadecuado de espacios, costos escandalosamente altos y salarios patéticamente bajos para el personal. Seguimos siendo el único país importante sin licencia familiar y médica remunerada.

En cuanto a la educación superior, debemos recordar que hace 50 años la matrícula era gratuita o prácticamente gratuita en las principales universidades públicas del país. Hoy en día, la educación superior es inasequible para millones de jóvenes. Ahora hay unos 45 millones de estadounidenses que luchan con la deuda estudiantil.

Hoy, más de 70 millones de estadounidenses no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente y millones más tienen dificultades para pagar el costo creciente de la atención médica y los medicamentos recetados, que son más caros aquí que en cualquier otro lugar del mundo. El costo de la vivienda también se está disparando. No solo hay unos 600 000 estadounidenses sin hogar, sino que casi 18 millones de hogares gastan el 50 % o más de sus ingresos limitados en vivienda.

No es solo la desigualdad de ingresos y riqueza lo que azota a nuestra nación. Es la mala distribución del poder económico y político.

Hoy tenemos más concentración de la propiedad que en cualquier otro momento de la historia moderna de este país. En un sector tras otro, un puñado de corporaciones gigantes controlan lo que se produce y cuánto pagamos por ello. Increíblemente, solo tres empresas de Wall Street (Blackrock, Vanguard y State Street) controlan activos por más de 20 billones de dólares y son los principales accionistas del 96 % de las empresas del S&P 500. En términos de medios, unos ocho conglomerados de medios multinacionales controlan lo que vemos, escuchamos y leemos.

En términos de poder político, la situación es la misma. Un pequeño número de multimillonarios y directores ejecutivos, a través de sus Super Pacs, dinero oscuro y contribuciones de campaña, juegan un papel muy importante en la determinación de quién es elegido y quién es derrotado. Ahora hay un número cada vez mayor de campañas en las que los Super Pacs gastan más dinero en campañas que los candidatos, que se convierten en títeres de sus grandes titiriteros. En las primarias demócratas de 2022, los multimillonarios gastaron decenas de millones tratando de derrotar a los candidatos progresistas que defendían a las familias trabajadoras.

El Dr. Martin Luther King Jr. tenía razón cuando dijo: “Debemos reconocer que no podemos resolver nuestro problema ahora hasta que haya una redistribución radical del poder económico y político” en Estados Unidos. Esa afirmación es aún más cierta hoy.

Tengamos el coraje de unirnos y luchar contra la codicia empresarial. Luchemos contra la desigualdad masiva de ingresos y riqueza. Luchemos contra un sistema político corrupto.

Unámonos y finalmente creemos una economía y un gobierno que funcione para todos, no solo para el 1%.

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