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Un imán busca detener la mutilación genital

Demba Diawara
Escrito por Debate Plural

Amy Yee (NYTimes, 11-11-17)

Demba Diawara es una defensora poco probable de los derechos de las mujeres. El imán, ahora en sus 80 años, ha vivido toda su vida en Keur Simbara, un pueblo a unos 70 kilómetros de Dakar, la capital de Senegal. Sin embargo, ha viajado a cientos de aldeas para hablar sobre los daños de la mutilación genital femenina.

Recordó sentirse profundamente ofendido cuando escuchó por primera vez las discusiones sobre el corte a fines de la década de 1990. Era una tradición sensible y milenaria. «Quienes lo practicaron sintieron que era su problema privado», dijo Diawara. «La gente puede estar muy enojada, como nosotros, al principio. Nadie quiere que su tradición sea juzgada negativamente «.

En la década de 1980, Molly Melching, una trabajadora de la comunidad estadounidense, comenzó a educar a los aldeanos senegaleses con poca o ninguna escolaridad formal, como el Sr. Diawara. Durante varios años, ella y su equipo enseñaron alfabetización básica, así como clases sobre salud, saneamiento, gobernabilidad y derechos humanos.

Se sorprendió cuando, una década después de su llegada, las mujeres locales querían hablar sobre el corte genital durante las discusiones sobre la salud reproductiva de las mujeres. En Senegal, la práctica consiste en cortar el clítoris y partes de los labios y sellar parcialmente la vagina. Por primera vez, las mujeres aprendieron por qué podrían tener problemas con la menstruación, el parto y el sexo.

La realización de los efectos nocivos del corte genital desencadenó una tormenta. Cuando la Sra. Melching «trajo esta información, estaba muy a la defensiva y enojada», recordó el Sr. Diawara. Pero la comunidad confiaba en ella: había vivido y trabajado con ellos durante años, hablaba el wolof, el idioma principal de Senegal, y era conocido por escuchar.

«Después de algunas sacudidas con ella, me di cuenta de que era muy perjudicial», dijo Diawara. Un trabajador de salud y un líder religioso le confirmaron que la práctica no era una obligación islámica. (Senegal tiene una mayoría musulmana)

Tostan, una organización sin fines de lucro fundada por la Sra. Melching en Senegal para educar a los pobres y reducir la pobreza, se hizo conocida por su trabajo para acabar con la mutilación genital. En sus planes quinquenales de acción nacional en 2005 y 2010, el gobierno senegalés adoptó el enfoque de Tostan educando a los aldeanos en sus lenguas nativas para que abandonen la práctica.

En todo el mundo, se estima que se cortaron 200 millones de niñas y mujeres. Una encuesta de 2014 en Senegal mostró que la prevalencia entre niñas y mujeres de 15 a 19 años era de alrededor del 21 por ciento, frente al 25 por ciento en 2005. Pero en una región, la tasa entre todas las edades era tan alta como el 92 por ciento.

Tostan se ha expandido a otros siete países africanos, con más de 200,000 personas participando en su programa de educación de tres años. Y con el apoyo de Tostan, 8,000 comunidades han declarado públicamente abandono de corte femenino, matrimonio infantil y matrimonio forzado.

Líderes locales influyentes como el Sr. Diawara fueron fundamentales para cambiar las mentes. Como el corte era generalmente un prerrequisito para el matrimonio, y los hombres y mujeres de los pueblos vecinos a menudo se casaban, el mensaje tenía que extenderse ampliamente. El Sr. Diawara viajó a pie o en carruaje a 350 aldeas, trabajando con familias extensas y redes sociales. De lo contrario, tratar de poner fin a la práctica «implicaría severas sanciones contra cualquier niña que no sea cortada e incluso significaría que podría ser condenada al ostracismo», dijo la Sra. Melching, de 67 años.

El Sr. Diawara fue eficaz, dijo ella, porque «él no es crítico y no impone. Por el contrario, explica que esta no es una obligación religiosa y que tiene consecuencias perjudiciales para la salud «.

Aunque el Sr. Diawara no tiene educación formal, ha hablado con audiencias internacionales en Egipto, Nueva York, el Reino Unido, Suecia y el Centro Carter en los Estados Unidos, a menudo con la Sra. Melching traduciendo para él de Wolof.

Al principio no fue fácil cambiar la opinión de las personas. Mamadou Konate, un vecino de 59 años, dijo: «La gente como yo que comenzó la escuela pero no terminó es obstinada y difícil de convencer».

Pero dijo que antes del programa de educación de Tostan, él no sabía sobre el tétanos y la causa de las infecciones, ni sobre las vacunas.

«Al principio estaba en contra de terminar el corte», dijo el Sr. Konate. «Pero apreciamos a Demba querida». Eventualmente, «llegamos a saber que lo que él decía estaba basado en la verdad».

Keur Simbara finalmente terminó la práctica. «Al principio, las personas preferirían morir antes que abandonarlo», dijo Diawara. «Nadie creería que esto podría pasar, para oponerse públicamente a la familia, al gobierno».

Pero, explicó, «fuimos muy diplomáticos. A veces nos sentimos tímidos o queríamos huir. Pero incluso si me rechazaron, volví. Tienes que perseverar «.

El estado del Sr. Diawara como imán fue influyente, pero agregó: «Mi consejo es ser paciente y analizar cada situación y no imponer tus pensamientos sobre las personas. Si impone, la gente puede estar a la defensiva «.

En última instancia, el cambio vino de las personas mismas. Dusu Konate, una residente de 63 años en Keur Simbara, recordó su conmoción al enterarse de los efectos nocivos del corte.

«Me sorprendió mucho porque lo obtuvimos de nuestros antepasados», dijo. «Cuando obtuvimos todos los detalles, dijimos: ‘Esto es algo que debemos abandonar para proteger a nuestras niñas’.

 

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