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Las mujeres que revolucionaron la historia de la ciencia (y 2)

Escrito por Debate Plural

Jocelyn Bell

Nació en Belfast, Irlanda en 1943. A ella le debemos el descubrimiento de la radioseñal de un púlsar. En 1955 se graduó de la Universidad de Glasgow en física y después estudió su doctorado en la Universidad de Cambridge. En esta última construyó un radiotelescopio para estudiar los quásares. Gracias a este aparato descubrió unas pequeñas marcas en el papel muy rápidas y regulares que no podían ser un quásar, más bien acababa de descubrir un púlsar. Sin embargo, ella y su profesor no supieron que se trataba de estos, los denominaron pequeños hombrecitos verdes y fue uno de los descubrimientos publicados en la revista Nature.

Hewish y Martin Ryle los identificaron como estrellas de neutrones que giraban a gran velocidad y recibieron el premio Nobel de Física, ella no fue incluida en ningún tipo de reconocmiento.

Ada Lovelace

Fue la primer programadora de la historia. Nació en la Inglaterra Victoriana en 1815. A los 15 años, conoció a Charles Babbage un profesor de matemáticas de Cambridge y el inventor de una máquina que podía calcular datos de manera predeterminada. Ada y él comenzaron a colaborar en el mismo proyecto.

En 1843, Ada sacó un documento en el que explicaba cómo funcionaba la máquina a través de un logaritmo matemático. En este manual brindaba instrucciones precisas en las que mencionaba el uso de tarjetas perforadas para un adecuado funcionamiento, lo que fue utilizado siglos después como uno de los pilares de la computación.

Jane Goodall

Probablemente sea la primatóloga más importante y reconocida de todos los tiempos. Nació en Londres en 1934. En 1937 conoció en Kenia a Louis Leakey, quien era un paleoantropólogo que la contrató como secretaria y le inculcó su amor por los animales. Él mismo le ayudó con sus estudios y la envió a Cambridge para que se doctorara como etóloga.

Después se trasladó a Tanzania donde realizó distintos estudios sobre el comportamiento de los chimpancés y elaboró sus teorías. Descubrió que cada animal desarrolla su personalidad y tienen emociones, por lo que fue muy criticada, pues otros científicos consideraban que le brindaba personalidad humana a los primates.

Lise Mitner

Nació a principios del siglo XX y se encontró con una vida llena de obstáculos. Nació en la época de la Alemania nazi y esta mujer era una judía austriaca, por lo que realmente sufrió en su juventud. De cualquier modo, ella participó en el descubrimiento de la fisión nuclear e investigó la teoría atómica y la radioactividad.

En 1906 se doctoró en física y matemáticas y escribió a Marie Curie para trabajar con ella en su laboratorio, sin embargo, no la aceptó y decidió trasladarse a Berlín con Otto Hahn para analizar elementos radioactivos. Tenía que trabajar en el sótano por ser judía y después tuvo que huir a Suecia en 1938, pero continuó colaborando con Hahn. Él descubrió que los átomos de uranio se dividían cuando eran bombardeados con neutrones y ella calculó la energía liberada cuando esto ocurría, a lo que le llamó  fisión nuclear, con lo que años más tarde, pudo desarrollarse la bomba atómica. Hahn ganó el premio Nobel de química en 1944 pero ella no. Sin embargo, el elemento 109 de la tabla periódica se llama Meitnerio en su honor.

Dorothy Crowfoot Hodgkin

En su escuela, sólo ella y otra compañera recibieron autorización para estudiar química con los hombres. Años más tarde continuó con sus estudios en química y cristalografía. La cristalografía le ayudó a estudiar la estructura de las moléculas como la penicilina, la insulina y la vitamina B12, por lo que en 1964 recibió el premio Nobel de química.

Sophie Germain

Nació en París en 1776, poco antes de que iniciara la Revolución Francesa. Sin embargo, Sophie era indiferente por las causas revolucionarias y pasaba horas en la biblioteca de su hogar, en la que, cada vez más, se interesaba por las matemáticas.

Cuando tenía 18 años se fundó la Escuela Politécnica de París, en la que no admitían mujeres. Sin embargo, Sophie estudió por sí sola y entregó un trabajo de fin de curso que firmó como hombre. El profesor quedó tan sorprendido que cuando la conoció la felicitó muy efusivamente.

Mantuvo conversaciones por correspondencia con algunos de los matemáticos más importantes, como Carl Friedrich Gauss, y firmaba como si fuera hombre, en sus cartas, Gauss elogia las teorías que realiza sobre números.

Buscó la resolución del último teorema de Fermat que también se conocería como el Teorema de Germain hasta que fue reinterpretado. En 1808 el Instituto de Francia realzó un concurso para encontrar la solución a un problema, que sólo Germain pudo resolver.

Anne McLaren

Fue una científica excepcional que realizó grandes avances en genética, los que después se transformarían en el desarrollo de la fertilización in vitro. Leyó mucho libros de Oxford y estudió el desarrollo genético de los conejos.

Trabajó con ratones y estudió los efectos de la superovulación en la fertilidad. Produjo la primera camada de ratones con huevos fertilizados a través del cultivo de tejidos y después transferidos a una madre sustituta.

Trabajó en el Instituto de Genética Animal en Edimburgo durante 15 años antes de regresar a Londres como directora de la Unidad De Desarrollo Mamífero MRC, en donde desarrolló estudios de proyectos en la inmunología reproductiva, anticoncepción y quimeras. Más tarde, en el Instituto Gurdon, continuó sus investigaciones sobre células madre. Se convirtió en la primer mujer de la Royal Society después de 331 años.

Agnesi, María Gaetana

A los cinco años hablaba francés con absoluta corrección (además de su lengua, el italiano) y a los nueve hacía lo mismo en latín, griego, hebreo y algunas lenguas modernas más; a esta edad pronunció un discurso en latín defendiendo la educación superior de la mujer.

En 1738 publicó Propositione  Philosophicae, donde se ocupaba de filosofía y filosofía natural. En 1748 publicó, Instituzioi analitichead  uso de lla  gioventù, una de las una de la obras más importantes de su época, en la que reunía los trabajos de diversos matemáticos, aparecidos en diversas lenguas, incluyendo el método de fluxiones de Newton y el de diferenciales de Leibniz, evitando de ese modo que los estudiantes tuvieran que buscar en diversas y dispersas fuentes.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Marinko,  G .( 1989). ¿Qué es la Revolución Científico Técnica? Moscú: Progreso, 1989:9-10.

Pérez Sedeño, Eulalia. (2010) Mujeres en la Historia  de la Ciencia, Instituto de Filosofía, consejo superior  investigaciones científicas

 

Acerca del autor

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