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Chocolateando por el Mundo

Escrito por Debate Plural

Jose del Castillo (D. Libre, 3-3-18)

 

DOMINICANA ENCABEZA EL LIDERAZGO mundial en el cotizado nicho de cacao orgánico, como se consignara en la Conferencia Mundial del Cacao celebrada en Bávaro en mayo del 2016, y en la certificación “Fair Trade” por el pago justo a sus productores. Es, además, el 9no entre los 10 principales exportadores de cacao convencional y el 4to en América Latina, sólo por debajo de Brasil, Ecuador y Perú, por encima de Colombia y México. Este último esencial en la historia universal de un grano conceptuado “alimento de los dioses”, cuya bebida le fuera ofrecida obsequiosa a Cortés a su llegada a tierra azteca, por emisarios de Moctezuma, como gesto propiciatorio de buena voluntad.

Un indicador elocuente de la calidad alcanzada por nuestro cacao, es la creciente preferencia que muestran los fabricantes de reconocidas marcas de chocolate de clase mundial, cuyo origen Hispaniola, Dominican Republic o Santo Domingo, resaltan en el etiquetado del producto como sello de garantía.

En 2015 nuestras exportaciones de cacao en grano (79,311 TN métricas: 61% convencional y 39% orgánico) generaron ingresos por valor de US$261 millones, de las cuales 54% procedían de empresas de zona franca y el restante 46% de nacionales. Unos 40 mil productores, con 36,236 fincas registradas que mantienen bajo siembra 2.4 millones de tareas, son responsables de este importante renglón. Entre los 10 exportadores del grano figuran en importancia: CONACADO Agroindustrial, Roig Agrocacao, Rizek Cacao, Coopcanor, Biocafcao, Coopagro, Munné, Yacao, Cortés Hermanos y José Paiewonsky. Cuyos mercados son EEUU con un tercio, Holanda (18%), Bélgica (14%), seguidos por México, España y otros países.

Con un notable crecimiento en los últimos años, el cacao es el segundo renglón de origen agrícola en rango de importancia en nuestro portafolio exportador, sólo por debajo de los productos del tabaco que sumaron US$682 millones en 2015. El azúcar de caña y sus derivados –otrora nuestro buque insignia– se ubicó en tercer rango, con valor de US$126 millones, la mitad de lo que pesa el cacao en las exportaciones de bienes.

Con estos indicadores favorables, no resulta extraño que los fabricantes mundiales de chocolate prefieran la rica almendra dominicana. Tal es el caso de Godiva Chocolatier, prestigiosa marca belga con presencia global establecida desde 1926, con su barra Extra Dark Santo Domingo Chocolate, 85% cacao. Duffy’s Fine Chocolate, de Lincolnshire, Inglaterra, con la de 60 gramos Dominican Republic Taino 65%, que enfatiza: Single Origin Organic Cocoa Beans. Mayacama Chocolate, de Napa Valley, California, con sus ofertas 72% Organic Hispaniola y 60% Milk Sánchez Dominican Republic, procesada ésta con el cacao tipo Sánchez que se cotiza en bolsa en los mercados internacionales.

Sigue The Proper Chocolate Company, de Dublin, Irlanda, con Dominican Republic Hispaniola with Tropical Fruits, en versiones 75% y 66% Cocoa, que resalta su elaboración handmade. Kilian & Close, de Rostock, Alemania, con barras origen Loma Quita Espuela, 48% y 52%, y la Hispaniola 30%. Blanxart Chocolate, de Barcelona, con tabletas de 100 gramos de Chocolate Ecológico en 99%, 82% y 72% cacao, con opción de almendras. Al identificar nuestro cacao como un ingrediente clásico en sus productos, la literatura de Blanxart Chocolate señala que “República Dominicana es famosa por su producción de cacao orgánico, concretamente Cacao Trinitario, que destaca por sus notas de aceituna verde y frutos secos”. A su vez, Peter Beier Chokolade, de Stenlose, Dinamarca, procesa una barra 70% Mork Hispagnola Chocolade.

Xocolla, de Houston, Texas, figura con Organic Dark Chocolate Hispaniola 70%, con versión adicional Sugar Free, así como 45% Fine Cacao, en barras de 56 gramos. Fruition, de Shokan, New York, produce Hispaniola Dark 68%. Nathan Miller, de Chambersberg, Pennsylvania, presenta su 70% Hispaniola, al igual como lo hace Rogue Chocolatier, de Three Rivers, Massachusetts, y Start Child Chocolatier, de Mendocino, California, en formato de 50 gramos 2015 Harvest. Tabal Chocolate, de Milwaukee, empaca sendas barras de origen dominicano 70% Cacao Organic y 70% Organic Espresso Crunch.

Tanto Chocotenango, de Langdon, Washington, DC, Cacao Prieto, de Red Hook Brooklyn, como Salazón Chocolate, de Eldersburg, Maryland, emplean sólo cacao nuestro en sus procesos. Cacao Prieto trabaja con cacao 100% orgánico, certificación Kosher. Elabora una línea de 8 barras en diversas combinaciones, todas 72% cacao. También cocoa 72% en pomos para preparar chocolate caliente. Tiene una línea Bark Bars, en empaques de 120 gramos 72%, con 5 combinaciones de nueces, almendras, semillas de cajuil, maní, frutas secas, ciruelas y pasas.

Chocotenango ha ganado múltiples galardones: el International Chocolate Awards Americas 2016 Silver y Bronze, el International Chocolate Awards World 2016, dos Bronze, incluido Micro-batch, el Silver USA 2016 y otro Silver Americas 2017. Surgida en 2005 en Antigua, Guatemala, esta chocolatería opera hoy en Washington y se nutre de cacao orgánico de pequeños productores asociados en “el corazón de República Dominicana”. Barras como El Puro 73% Cacao, Simply Milk 54% Cacao, Arabian Nights 73% Cardamom, Zanzibar 54% con Nutmeg, Sea Salt y Chili, Maya 73% con Chili, se elaboran con nuestro cacao. Salazón Chocolate Co., trabaja en exclusivo con 100% cacao orgánico procedente de una cooperativa dominicana bajo el concepto Fair Trade. Produce 10 barras distintas que van desde 57% a 72% en contenido de cacao.

Daboga Organic Chocolate, de Ashland, Oregon, se abastece de la Finca Elvesia, ubicada en El Valle, Hato Mayor, República Dominicana, así como de productores de Perú, Ecuador y Tanzania. Apoya el One for All Cacao Project, un fondo sin fines de lucro que ayuda al fortalecimiento de comunidades cacaoteras para el avance de las mujeres. Produce unas 12 barras distintas con cacao orgánico.

La Finca Elvesia, individualmente, se ha convertido en un sello de origen de prestigio de nuestro país. Entre los procesadores del cacao que produce esta plantación, figuran Izard Craft Chocolate, de Arkansas, con barra de 80 gramos 70% cacao orgánico. Dick Taylor, de California, con barra de 57 gramos 74%. Marin Munchies, de San Rafael, California, barra 75%. Areté Fine Chocolate, Milpitas, California, con barra 70% en 32.5 y 65 gramos. NibbleChocolate, San Diego, CA, con Trinitario Organic 85%. Taza Chocolate, Somerville, MA, con barras de 60%, 70% y 80% Cacao.

Otras fincas criollas marcan su impronta global. Raaka Virgin Chocolate, de Brooklyn, NY, produce una barra Coconut Milk Dominican Republic 60%, de granos provenientes de la Reserva Zorzal, provincia Duarte. Por igual, Bronx Grrl Chocolate, de Bronx, NY, manufactura barras de Dark Chocolate 71% con nuestro grano.

En California, San Francisco, la reputada empresa Scharffen Berger, propiedad de la multinacional The Hershey Co., elabora sus confecciones de chocolate gourmet con cacao dominicano. Snake & Butterfly, Campbell, CA, tiene empaques de 50 gramos en 62% y 76% de cacao del país. Mientras SpagnVola Chocolatier Factory, de Gaithersburg, Maryland, produce barras en 70%, 75% y 80% cacao dominicano, habiendo obtenido Gold y Silver Award en 2015 por esta última gradación.

Una de las más ambicionadas premiaciones en el mundo, organizada por la London Academy of Chocolate, se le otorgó en 2016 a la empresa canadiense Hummingbird Chocolate Maker, de Ontario, por su barra Hispaniola, 70% Cacao Single Origin Dominican Republic, al recibir el Academy of Chocolate Gold. En 2015 Hummingbird había obtenido el Chocolate Awards Americas Silver y el Chocolate Awards Canada Gold. “Industrious, not Industrial. We craft small batches of dark chocolate directly from cacao beans in our small workshop. We make our chocolate in tiny batches, touching every bean, taking our time to do it right”.

Así presentan su operación los esposos Drew y Erika Gilmour, una pareja que laboró en el Tercer Mundo en cooperación internacional rural. Su cacao procede de la Red Guaconejo, en Los Pajones, El Factor, una cooperativa de pequeños agricultores que produce cacao tipo Trinitario “with lovely fruity notes”, en la zona de amortiguamiento de la Reserva Científica Loma de Guaconejo. También obtiene cacao de la Reserva Zorzal, en San Francisco de Macorís, un proyecto que ayuda a preservar el zorzal nativo de Ontario, Quebec, New England y New York, en su migración a los cálidos bosques tropicales.

Con tanto chocolate premium en el mundo, hecho con granos dominicanos, el reto está echado. Diana Munné con Xocolat, Rizek con Kah Kow, Cortés con Forteza, Khao Caribe con Theobroma, así como CacaotecaChocal y Choco Lala, son puntas meritorias de un iceberg que pronto deberá emerger. Para superar ese minúsculo 3% del excelente cacao que manufacturamos. Para goce de las barrigas sibaritas del globo.

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